A Neurociência está preocupada com a forma de como o sistema nervoso dos seres humanos e outros animais estão organizados e como eles funcionam. Este ramo da biologia usou muitos métodos diferentes e uma ampla variedade de modelos animais para o avanço ao longo dos anos.Entre as questões mais importantes respondidas durante grande parte do último século preocupação a forma como os neurônios em todos os sistemas nervosos transmitir sinais a partir da periferia sensorial para informar animais sobre o ambiente externo e interno; como conjuntos de sinal uns dos outros, em seguida, em processar esta informação no sistema nervoso central; e, finalmente, como estes conjuntos, em última análise transmitir o resultado do processamento neuronal de efectores do corpo (músculos e glândulas). 

    Embora a compreensão dessas funções de sinalização que fundamentam virtualmente todas as funções neurais e comportamentos foi baseada em conhecimento anatômico, fisiológico e bioquímico adquirido por muitos pesquisadores, os pioneiros na compreensão de como a informação é transmitida a longas distâncias por potenciais de ação foram Alan Hodgkin e Andrew Huxley; Bernard Katz cujo trabalho revelou como sinapses transferir informações de um neurônio para outro e para células efetoras; e Stephen Kuffler que participou dos dois estes esforços e fez contribuições fundamentais compreender como receptores sensoriais periféricos desencadeia potenciais de ação, respondendo a energia de fontes diferentes no ambiente. 

    Técnicas de genética molecular bioquímicos e, mais recentemente, complementada pela maior parte destes estudos fisiológicos, primeira identificação de um número cada vez maior de agentes de neurotransmissores nas sinapses químicas utilizadas, e, finalmente, os canais iônicos ativados por esses agentes, bem como os canais de íons responsáveis ​​pela acção de condução dos potenciais.Além de validar e aumentando significativamente os resultados de eletrofisiologia, este conhecimento fomentou uma riqueza de neurociência clinicamente orientada visando uma melhor compreensão e tratamento de doenças neurológicas e outras através da melhoria da farmacologia molecular.

 
 

Figura 2: Tipos de sinais elétricos neuronais. n todos os casos, icroeléctrodos são utilizadas para medir as alterações no potencial de membrana em repouso durante os sinais indicados. (A) contacto breve provoca um potencial receptor em um corpúsculo de Pacini na pele. (B) A activação de um contacto sináptico para um hipocampo piramidal neurónio induz um potencial sináptica. (C) A estimulação de um reflexo espinal produz um potencial de ação em um neurônio motor espinhal. (Modificado de "Neuroscience. Fourth Edition. Fig. 2.1", fornecida pelo Dr. Purves).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

    Com estes sinais electroquímicos (isto é, potenciais receptoras, potenciais de acção e potenciais sinápticos), o cérebro e o resto do sistema nervoso realizar uma vasta gama de operações. Além dos (homeostase) funções reguladoras básicas do sistema nervoso em todos os animais vertebrados e invertebrados, os cérebros dos seres humanos, os primatas não humanos e em diferentes graus de outros animais com cérebros altamente evoluídos exibem habilidades adicionais que são vagamente referidos como cognitivas funções. 

 

    Estas funções incluem a percepção,atenção , aprendizado ememória , emoções , representação simbólica, tomada de decisão, raciocínio, resolução de problemas econsciência . Essas habilidades são de especial interesse, porque eles estão no cerne de compreender a natureza da nossa própria espécie, sua história e seu futuro. Até as últimas décadas, no entanto, a neurociência tradicional era relativamente silencioso sobre estes temas, principalmente porque havia algumas ferramentas que poderiam ser usados ​​para resolvê-los. Com algumas notáveis ​​exceções, essas funções foram deixados para a psicologia.

Como a neurociência tradicional, a psicologia é um campo que criou raízes firmes no final dos anos 19 C. Em contraste com os objetivos explicitamente reducionistas da maioria neurociência, o objetivo da psicologia tem sido a de compreender as funções "mentais" e comportamento, como tal, em vez de sua anatomia, bases fisiológicas e moleculares.

 

    Na ausência de evidência experimental significativa, os filósofos naturais dos séculos 17 e 18 (os antecessores dos psicólogos modernos) teve que se contentar em especular sobre esses assuntos. Mas em meados do 19o C., muitos daqueles atraídos para os mesmos interesses havia se convencido de que tais questões podem e devem ser estudados por meio de observação experimental. Os pioneiros neste domínio foram Wilhelm Wundt, Hermann Helmholtz, Hermann Ebbinghaus, Gustav Fechner e Ernst Weber. Todos esses C. investigadores 19 se esforçou para fazer psicologia uma ciência, e eles conseguiram: psicologia gradualmente se destacado durante o final dos anos 19 C. como uma disciplina em seu próprio direito. 

 

    Um outro passo foi o surgimento durante a 20ª C. de psicologia cognitiva como o ramo da psicologia, principalmente (mas não exclusivamente) dedicada para as funções cerebrais humanas. A razão para destacar das funções cerebrais humanos é que a cognição, o que significa, literalmente, "a faculdade de conhecer," muitas vezes tem sido considerada uma grande parte (ou por algum exclusivamente) fenómeno humano. Assim, a psicologia cognitiva, de facto, se dedicado a entender os aspectos da atividade mental humana que implica a percepção consciente e tudo o que se passa com ele, ao contrário de processos inconscientes e comportamentos geralmente descritos como " reflexos ".

 
 

Figura 3: Seqüência de eventos envolvidos na transmissão em uma sinapse química típica (modificado de "Neuroscience Quarta Edição Figura 5.3.".).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

    Uma vez que estas funções cerebrais ordem nominalmente mais elevados e comportamentos depender do mesmo molecular, celular e um circuito de máquinas nível que tinha sido o foco da neurociência tradicional na maior parte do 20o C., que fez bom senso de transcender distinções históricas juntando estes campos em empreendimento comum. Esta convergência, que se acelerou durante os últimos 30 anos, tem vindo a definir um novo campo apelidado de "neurociência cognitiva". 

 

    O ímpeto crescente reunir neurociência e da psicologia tradicional, apesar de seus interesses e tradições distintas é simples. Como muitos dos problemas fundamentais da neurociência tradicional foram resolvidos a um nível razoável de satisfação, os investigadores da neurociência tradicional aspirava cada vez mais para entender as funções neurais mais complexas (funções do cérebro humano, em particular) com o poderoso eletrofisiológico, anatômico, bioquímico e técnicas de genética molecular elas tinha desenvolvido. 

 

    Ao mesmo tempo, psicólogos cognitivos cada vez mais aspirava a aproximação com conceitos e métodos da neurociência como um meio de fazer avançar a sua agenda de longa data de entender os processos mentais. A rápida emergência da neurociência cognitiva ao longo dos últimos dois ou três décadas é, portanto, um passo lógico para tanto neurociência e da psicologia tradicional, impulsionado por métodos não-invasivos cada vez mais poderosos para estudar os cérebros de indivíduos normais. 

 

    Estes métodos incluem eletroencefalograma , tomografia por emissão de pósitrons, ressonância magnética funcional , magneto-encefalografia e estimulação magnética transcraniana. Neurociência e psicologia tradicional são, portanto, inexoravelmente movendo em direção a uma união mais estreita, e por boas razões. Um som conhecimento da estrutura do cérebro e da fisiologia básica, química e genética de seus elementos de trabalho são essenciais para a compreensão do que os cérebros humanos finalmente fazer, e os psicólogos que não respondem a esta exigência será deixado para trás. Ao mesmo tempo, os neurocientistas tradicionais que não olham além dos níveis moleculares e celulares será visto como não levando a campo para o seu pleno potencial.

 

    Um componente final que foi adicionado à mistura de neuroscience durante as últimas décadas é ciência teórica. O advento dos computadores como ferramentas analíticas para lidar com eletrofisiológico complexo, conjuntos de dados moleculares e de imagem na década de 1970 foi seguido pelo aumento do uso de modelagem computacional e simulações de computador de muitas funções cerebrais. Essas abordagens têm gradualmente entrou no mainstream do trabalho em neurociência, definindo ainda outro subcampo. Nos últimos anos paradigmas de realidade virtuais ampliaram ainda mais abordagens computacionais teóricos como mais paradigmas têm sido desenvolvidos para a formação ou até mesmo evoluir redes neurais autônomos que podem servir como proxies para o sistema nervoso dos animais.

 

    As muitas perguntas sem respostas sobre como o cérebro funciona, o fascínio intrínseco dessas questões e da miséria que continua a ser infligida por dos sistemas nervosos muitas patologias garantir que a neurociência, agora definido pela junção de várias disciplinas anteriormente distintos, irá florescer para muitos próximos anos.

Referências

  • Huettel, SA, Song, AW & McCarthy, G (2004) Ressonância Magnética Funcional. Sunderland, MA: Sinauer Associates.
  • Gazzaniga, MS, Ivry, R., & Mangun, GR (2002) Neurociência Cognitiva: The Biology of the Mind. 2nd Edition. New York: WW Norton.
  • Kandel E, Schwartz J, Jessel T (2000) Princípios da Ciência Neural. 4a edição. New York: McGraw-Hill Medical.
  • Purves D, Augustine GA, Fitzpatrick D, Salão W, LaMantia AS, McNamara JO, & White, L. (2008) Neuroscience. 4a edição. Sunderland, MA: Sinauer Associates.
  • Purves D, Brannon EM, Cabeza R, Huettel, SA, LaBar KS, Platt ML & Woldorff M (2008) Princípios da Neurociência Cognitiva. Sunderland, MA: Sinauer Associates.
 
fonte: http://www.scholarpedia.org/article/Neuroscience 

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