ELETRICIDADE E MEIO AMBIENTE

 

Embora a electricidade é uma forma limpa e relativamente segura de energia a utilizar, há impactos ambientais associados à produção e transmissão de eletricidade. Quase todos os tipos de usinas elétricas ter alguns impactos ou efeitos sobre o ambiente, alguns mais que outros.

As duas usinas movidas a carvão poder do complexo Vapor Crystal River North em Crystal River, Florida

As duas usinas movidas a carvão de energia do complexo de vapor Crystal River North em Crystal River, Florida

Fonte: Ebyabe , Wikimedia Commons autor (GNU Free Documentation License) (Domínio Público)

Hunter Usina, uma a carvão Planta sul da Castle Dale, Utah

Hunter Usina, uma a carvão Planta sul da Castle Dale, Utah

Fonte: Tricia Simpson , autor Wikimedia Commons (GNU Free Documentation License) (Domínio Público)

Os Estados Unidos têm leis para reduzir esses impactos. Talvez a mais importante lei tal é o Clean Air Act, que estabeleceu normas para o controle de emissões atmosféricas de a maioria das usinas. A Agência de Proteção Ambiental (EPA) administra a lei e estabelece padrões de emissões para usinas de energia através de vários programas, como o Programa de Chuva Ácida . A Lei de resultou numa redução substancial das emissões de alguns dos principais tipos de poluentes do ar nos Estados Unidos.

O Impacto das Usinas na Paisagem

Todos os geradores de energia ou plantas têm um espaço físico (a área onde são colocados ou localizado). Alguns podem estar localizados dentro, sobre ou ao lado de um edifício existente, de modo que o impacto da sua pegada é muito pequena. A maioria das grandes usinas exigem limpeza de terrenos para localizar a usina e as áreas de armazenamento de combustível necessárias (no caso de energia hidroeléctrica barragens, um reservatório de forma atrás da barragem).Algumas plantas podem também exigir a construção de estradas de acesso, ferrovias, gasodutos, linhas de transmissão e acesso às fontes de água de resfriamento ou reservatórios.

Além do espaço físico, muitas usinas são grandes estruturas físicas que têm impactos sobre a paisagem visual. Algumas pessoas podem não gostar deste especial onde a paisagem é relativamente natural ou primitivo.

Em geral, quanto maior for a área perturbada, maiores serão os impactos reais e potencial sobre a paisagem.

Combustível fóssil, biomassa e resíduos Queima-Usinas

Nos Estados Unidos, os combustíveis fósseis (principalmente carvão, petróleo e gás natural), os materiais que vêm de plantas (biomassa), e resíduos urbanos e industriais são usados ​​para gerar a maior parte da eletricidade que usamos; cerca de 68% em 2011. Emissões que resultam da combustão de combustíveis estas incluem:

  • O dióxido de carbono (CO 2 )
  • Monóxido de carbono (CO)
  • Dióxido de enxofre (SO 2 )
  • Os óxidos de nitrogênio (NO X )
  • O material particulado (PM)
  • Metais pesados ​​como o mercúrio

Quase todos os subprodutos da combustão têm impactos negativos sobre o ambiente ea saúde humana:

  • O dióxido de carbono é um gás de efeito estufa e uma fonte de aquecimento global. 1
  • SO 2 causas da chuva ácida, que é prejudicial às plantas e aos animais que vivem na água, e piora ou causa doenças respiratórias e doenças cardíacas, particularmente em crianças e idosos.
  • NO X contribui para o ozono troposférico, o que irrita e danifica os pulmões.
  • Resultados PM em condições nebulosas em cidades e áreas cênicas, e, junto com o ozônio, contribui para asma e bronquite crônica, especialmente em crianças e idosos. Muito pequeno, ou "PM fino" é também pensado para causar enfisema e câncer de pulmão.
  • Metais pesados ​​como o mercúrio pode ser perigoso para a saúde humana e animal.

Usinas Use controles de emissão de ar

As usinas são obrigadas a cumprir as normas que limitem os montantes de algumas das substâncias que liberam no ar.Existem diferentes maneiras que as usinas cumpram estas normas:

  • Usinas movidas a carvão pode usar carvão, que é baixa em teor de enxofre. O carvão pode também ser pré-tratado e processado para reduzir os tipos e quantidades de compostos indesejáveis ​​nos gases de combustão.
  • As emissões de partículas são controladas com dispositivos que limpar os gases de combustão que saem da usina:
    • "Bolsa-houses" usar filtros grandes
    • Precipitadores eletrostáticos usar placas carregadas
    • Depuradores úmidos usar uma solução líquida
  • SO 2 emissões são controlados por lavadores húmidos e secos, o que envolve cal mistura no combustível (carvão) ou por pulverização de uma solução de cal para os gases de combustão. Combustão em leito fluidizado pode também ser usado para controlar SO 2 .
  • NO X emissões podem ser controlados por várias técnicas diferentes e tecnologias de baixo custo, tais como NO Xqueimadores durante a fase de combustão ou selectivos conversores catalíticos e não-catalítico durante a fase de pós-combustão.

Algumas plantas também produzem resíduos líquidos e sólidos

O resíduo sólido grosseiros que resulta dos combustíveis sólidos queima é chamado de cinzas. As partículas maiores recolher no fundo da caldeira ("cinzas") e são removidos e temperada com água. Partículas menores e mais leves ("cinzas") são coletados em dispositivos de controle de emissão de ar, e geralmente são misturados com as cinzas residuais. A "lama", resultante, que contém todos os materiais perigosos que foram capturadas pelos dispositivos de controle de poluição, podem ser armazenados em tanques de retenção, enviados para aterros sanitários, ou vendidos para uso na fabricação de blocos de concreto ou asfalto. Muitas plantas a carvão têm lagoas de lamas muito grandes.Várias dessas lagoas ter estourado e causado danos a jusante e poluição da lagoa.

Muitas usinas produzem gases de efeito estufa

Gases de efeito estufa contribuem para o efeito "estufa". Os cientistas sabem com certeza virtual de que concentrações crescentes de gases de efeito estufa tendem a aquecer o planeta. 2

As usinas que queimam combustíveis fósseis e materiais feitos a partir de combustíveis fósseis e algumas plantas de energia geotérmica são as fontes de cerca de 40% do total de dióxido de carbono (CO EUA 2 ) de emissões.

Usinas nucleares produzem diferentes tipos de resíduos

As usinas nucleares não são uma fonte de gases de efeito estufa ou de outras emissões, mas produzem dois tipos de resíduos radioactivos:

  • Baixo nível de resíduos radioactivos - Isso inclui itens que se tornaram contaminados com material radioativo, como roupas, panos de limpeza, esfregões, filtros, resíduos de reatores de tratamento de água, e equipamentos e ferramentas. De baixo nível de resíduos é armazenada em centrais de energia nuclear até que a radioactividade nos resíduos decai para um nível em que está autorizado a ser eliminados como lixo comum ou é enviado para um local de eliminação de baixo nível de resíduos.
  • O combustível (usado) nuclear - Os conjuntos de combustível irradiado são altamente radioativo e deve inicialmente ser armazenados em piscinas especialmente concebidos lembrando grandes piscinas (água resfria o combustível e age como um escudo de radiação) ou especialmente concebidos recipientes de armazenamento a seco. Um número crescente de operadores de reatores agora armazenar os seus mais velhos combustível irradiado em instalações de armazenagem a seco, utilizando concreto especial ao ar livre ou recipientes de aço com refrigeração a ar.

Linhas de energia elétrica também têm uma pegada

Transmissão de energia e linhas de distribuição de transportar eletricidade de usinas para os clientes. A maioria das linhas de transmissão são amarradas acima do solo em grandes torres. As torres e linhas de impacto na paisagem visual, especialmente quando eles passam por áreas naturais. Árvores perto dos fios pode ser perturbado e têm de ser geridos para mantê-los de tocar os fios e essas atividades podem afetar as populações nativas e animais selvagens. As linhas de energia pode ser colocado sob o chão, mas este é mais caro e pode resultar numa maior perturbação da paisagem do que as linhas aéreas.

 

FONTE: http://www.eia.gov/energyexplained/index.cfm?page=electricity_environment  (tradução automática Google)

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