Diagrama de um gerador de turbina - Spinning rotor girar wir cobre enrolado dentro de ímãs fixos para gerar eletricidade.

Turbogerador

Fonte: adaptado de Energia For Keeps (Domínio Público)

Um gerador é um dispositivo que converte a energia mecânica em energia eléctrica. O processo baseia-se na relação entre o magnetismo e electricidade. Em 1831, o cientista Michael Faraday descobriu que quando um imã é movido dentro de uma bobina de fio, corrente elétrica no fio. 

Um gerador típico em uma usina usa um eletroímã - um ímã produzido pela eletricidade - não um ímã tradicional. O gerador tem uma série de bobinas de isolados de fio que formam um cilindro estacionário. Este cilindro rodeia um eixo rotativo electromagnética. Quando o eixo gira electromagnética, induz uma pequena corrente eléctrica em cada secção da bobina de arame. Cada secção do fio torna-se uma pequena, condutor separado eléctrico. As correntes de pequenas de secções individuais são somados para formar uma grande corrente. Esta corrente é a energia eléctrica que é transmitido a partir da companhia de electricidade para o consumidor.

Uma estação de energia elétrica utilitário usa uma turbina, motor, roda d'água, ou máquina similar para conduzir um gerador elétrico - um dispositivo que converte energia mecânica ou química em eletricidade. Turbinas a vapor, motores de combustão interna, turbinas de combustão a gás, turbinas hidráulicas e turbinas de vento são os métodos mais comuns para gerar eletricidade. 

Plantas de vapor da turbina de energia alimentadas por carvão e energia nuclear produz cerca de 70% da eletricidade usada nos Estados Unidos. Estas plantas são cerca de 35% de eficiência. Isso significa que para cada 100 unidades de energia primária de calor que entram em uma planta, apenas 35 unidades são convertidos em energia elétrica utilizável.

 

FONTE: http://www.eia.gov/energyexplained/index.cfm?page=electricity_generating  (tradução automática Google)